Tên anh ấy là Joseph Boulogne, không phải 'Mozart đen'

Joseph Boulogne, còn được gọi là Chevalier de Saint-Georges, trong một bản khắc cuối thế kỷ 18.

Tháng trước, Searchlight Pictures đã công bố kế hoạch cho một bộ phim về Joseph Boulogne, nhà soạn nhạc thế kỷ 18 còn được biết đến với cái tên Chevalier de Saint-Georges.

Khi thông báo được đưa ra, các tiêu đề đã hồi sinh thêm một biệt danh khác cho Boulogne: Hồi Đen Mozart. Có lẽ được coi là một lời khen, việc xóa tên Boulogne này không chỉ khiến anh ta trở thành một tiêu chuẩn trắng tùy tiện, mà còn làm giảm vị trí thực sự độc đáo của anh ta trong lịch sử âm nhạc cổ điển phương Tây.

Rất ít nhạc sĩ đã có một cuộc sống hấp dẫn và nhiều mặt như Boulogne. Tuy nhiên, kể lại nó là một bài tập trong phỏng đoán có giáo dục. Những gì được biết là tài liệu ít ỏi và mâu thuẫn, khi không hoàn toàn là giai thoại. Để làm cho vấn đề tồi tệ hơn, một cuốn tiểu thuyết thế kỷ 19 của Roger de Beauvoir, Hồi Le Chevalier de Saint-Georges, lồng vào nhau sự thật và hư cấu liền mạch đến mức nhiều chế tạo của nó dần dần tìm thấy một vị trí trong tiểu sử giả định của Boulogne.

Những gì chúng ta biết là Boulogne, con trai ngoài giá thú của một chủ đồn điền giàu có người Pháp và là một phụ nữ châu Phi – Guadeloupean nô lệ, sinh từ 1739 đến 49 trên đảo Basse-Terre, nửa phía tây của quần đảo Guadeloupe. Khi anh khoảng 10 tuổi, anh và mẹ anh theo cha và phần còn lại của gia đình hợp pháp trở về Pháp, nơi Boulogne được ghi danh vào các trường ưu tú và nhận được những bài học riêng về âm nhạc và đấu kiếm.

Trên thực tế, tuyên bố đầu tiên của ông về danh tiếng là một đấu sĩ vô địch, đệ tử nổi tiếng nhất của bậc thầy nổi tiếng La Boëssière. Một bức tranh mô tả một trận đấu giữa Boulogne và chiếc Chevalier d’Éon vẫn được trưng bày tại Cung điện Buckingham.

Tài năng đấu kiếm phi thường của Boulogne đã khiến Louis XV đặt tên cho anh ta là Chevalier de Saint-Georges, theo danh hiệu cao quý của cha anh ta, mặc dù Bộ luật Noir của Pháp đã cấm Boulogne chính thức thừa kế danh hiệu này vì nguồn gốc châu Phi của anh ta. Anh ta có được một địa vị gần như thần thoại ngay cả trên Đại Tây Dương: John Adams đã mô tả anh ta là người đàn ông thành đạt nhất ở châu Âu trong việc cưỡi ngựa, bắn súng, đấu kiếm, nhảy múa và âm nhạc.

Rất ít thông tin về đào tạo âm nhạc của Boulogne. Nhưng khi François-Joseph Gossec, một trong những nhà soạn nhạc giao hưởng tiên phong và nhạc trưởng nổi tiếng nhất của Pháp, sáng lập sê-ri Concert des Amateurs vào năm 1769, ông đã mời Boulogne tham gia dàn nhạc của mình, đầu tiên là nghệ sĩ violin.

Các tác phẩm tài liệu đầu tiên của Boulogne là từ năm 1770 và ’71. Mặc dù đây là những tác phẩm rõ ràng của một nhà soạn nhạc vẫn đang tìm kiếm giọng hát của anh ấy, nhưng họ đã thể hiện cam kết của anh ấy với cái mới và chưa được khám phá. Sáu tứ tấu đàn dây trong Opus 1 của anh là một trong những bộ tứ đầu tiên trong thể loại đó được viết ở Pháp. Ba bản sonata cho bàn phím và violin (Op. 1a) có những nhạc cụ đó là bằng nhau, tách rời khỏi truyền thống Baro của basso continuo, vẫn còn rất thịnh hành. Bản hòa âm, kết cấu và sơ đồ trang trọng của anh ta đặt anh ta trong một phong cách Cổ điển vẫn đang trong quá trình hình thành.

Thành công đầu tiên và thành công quan trọng của ông với tư cách là nhà soạn nhạc đã đến với hai bản hòa tấu violin (Op. 2), được công chiếu năm 1772 tại sê-ri Concert des Amateurs, với chính Boulogne là nghệ sĩ độc tấu. Mức độ thủ công và tinh tế trong những mảnh này vượt xa những nỗ lực của anh ta trong hai năm trước. Phong trào Largo đặc biệt đẹp mắt của bản concerto thứ hai đã có nhiều thương hiệu theo phong cách sau này của anh ta, bao gồm cả một màu sắc kỳ quái chạy trong phạm vi của các nhạc cụ và sự hiểu biết về cách cân bằng lực lượng trong dàn nhạc với sự rõ ràng.

Khi Gossec được mời để chỉ đạo loạt Concert Spirituel vào năm 1773, ông đã đặt tên cho người điều khiển buổi hòa nhạc của mình như là người kế nhiệm. Dưới sự chỉ đạo của Boulogne, dàn nhạc Concert des Amateurs trở nên được coi là tốt nhất ở Pháp, nếu không phải là tất cả của châu Âu. Hồ sơ nâng cao của ông như một nhạc trưởng đã dẫn đến một lời mời vào năm 1775 để ứng tuyển vào vị trí giám đốc của Académie Royal de Musique, vị trí âm nhạc nổi bật nhất của đất nước. Tuy nhiên, ứng cử viên của ông đã bị nghiền nát bởi một kiến nghị với Marie Antoinette từ một nhóm người biểu diễn phản đối việc chấp nhận mệnh lệnh từ một mulatto.

Cũng trong năm 1775, ông đã viết hai bản hòa tấu giao hưởng cho hai violin và dàn nhạc (Op. 6), đóng góp ban đầu của ông cho một thể loại mà ông và các nhà soạn nhạc Pháp thời đó đã giúp định nghĩa. Là sự kết hợp giữa các bản hòa tấu Baroque và bản concerto cổ điển, một bản hòa tấu giao hưởng thường có hai hoặc nhiều nghệ sĩ độc tấu trong một cuộc đối thoại điêu luyện mô phỏng một cuộc đấu tay đôi âm nhạc. Boulogne đã viết tám tác phẩm như vậy trong khoảng từ 1775 đến ’78, một minh chứng cho nhu cầu của họ trong số khán giả Pháp.

Năm 1778, Mozart đi du lịch đến Paris, ở lại từ tháng 3 đến tháng 9 và trong một thời gian ngắn dưới cùng một mái nhà với Boulogne, được tổ chức bởi Count Sickingen. Ít nhất có thể nói rằng Mozart đã không nghe nhạc của Boulogne trong giai đoạn này. Thú vị thay, sáng tác đầu tiên của Mozart sau khi trở về Áo là Symphonie Concertante của anh trong E-Flat (K. 364). Và trong một bài báo xuất bản năm 1990 trên Tạp chí Nghiên cứu Âm nhạc Đen, Gabriel Banat đã chỉ ra những điểm tương đồng đáng chú ý giữa một đoạn trích từ Bản hòa tấu violin của Boulogne (Op. 7, Số 2), từ năm 1777, và một đoạn từ Mozart’s K. 364, từ năm sau Cử chỉ trong câu hỏi tái diễn trong cách viết chuỗi độc tấu của Boulogne – một chuỗi khó khăn khi leo lên thanh ghi cao nhất của nhạc cụ, ngay sau đó là một cú ngâm kịch tính – nhưng chưa bao giờ xuất hiện trong tác phẩm của Mozart cho đến Presto này.

Khi thiếu kinh phí đã buộc Concert des Amateurs kết thúc vào năm 1781, Boulogne và các nhạc sĩ của ông đã tìm được một ngôi nhà với Concert de la Loge Olympique mới thành lập, nhanh chóng nổi tiếng là dàn nhạc hay nhất châu Âu. Chính dưới chiếc ô này, Boulogne đã thực hiện buổi ra mắt sáu bản giao hưởng Paris của Haydn, trong số nhiều hoa hồng quan trọng khác.

Không được khuyến khích bởi sự thiếu thành công dai dẳng của mình trong vở opera, bởi sự bảo trợ bị thu hẹp vì những thay đổi trong bối cảnh chính trị, và bởi sự tích cực gia tăng trong Cách mạng Pháp với tư cách là một sĩ quan nhập ngũ, Boulogne giảm mạnh các hoạt động âm nhạc của mình đến cuối đời. Ông mất năm 1799, không phải là một người đàn ông không một xu dính túi, nhưng chắc chắn là một nhân vật ít có liên quan và có giá trị trong xã hội Pháp so với vài thập kỷ trước.

Tuy nhiên, ảnh hưởng của ông ở Pháp và nước ngoài, cả với tư cách là người quản lý và người sáng tạo, đã cảm thấy rất lâu sau khi ông qua đời. Một sự thật đáng chú ý là âm nhạc của ông đã sống sót sau hai thế kỷ bị lãng quên gây ra bởi sự phân biệt chủng tộc có hệ thống thấm đẫm khái niệm về một giáo luật phương Tây. Không phải là thiếu sót của ông trong sách giáo khoa lịch sử âm nhạc – trong số hai cuốn sách được sử dụng nhiều nhất ở Mỹ, ông nhận được một đề cập ngắn gọn, mơ hồ trong một và vắng mặt người khác – cũng không thiếu sự ủng hộ từ các lập trình viên, nhà xuất bản và nhãn đĩa đã xóa ông hoàn toàn .

Đây là bằng chứng cuối cùng cho thấy Boulogne không cần trở thành người giỏi thứ hai của bất kỳ ai – huống chi là tiếng vang Đen của bất kỳ ai. Vì vậy, vâng, tôi không thể chờ đợi để xem bộ phim. Nhưng hãy dành cho tôi biệt danh khủng khiếp.

Joseph Boulogne, also known as Chevalier de Saint-Georges, in a late 18th-century engraving.